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Birra doppio malto: cos’è e perché non ordinarla al pub o in birreria

Come ben sappiamo intorno alla nostra bevanda si sono sviluppati nel tempo tantissimi falsi miti, alimentati spesso da informazioni mendaci, da divertenti equivoci e soprattutto da molta superficialità. Correggere questi errori è importante, ma bisogna evitare di combattere la superficialità con altra superficialità. Sappiamo ad esempio che la storiella delle IPA nate appositamente per le colonie britanniche in India è fuorviante, ma lo è altrettanto affermare che questo stile non ha niente a che fare con il paese asiatico. Allo stesso modo sento ripetere spesso che la birra “doppio malto” non esiste, rischiando però di aumentare la confusione invece di ridurla: cosa dovrebbe pensare il neofita che trova scritto su tante etichette effettivamente “doppio malto”? Sebbene su questo punto in molti si siano espressi, ritengo importante tornare sull’argomento per chiarire eventuali dubbi.

La birra “doppio malto” per la legge italiana

L’espressione “doppio malto” è stata introdotta esplicitamente dalla legge di riferimento in Italia per la birra, la n. 1354 (“Disciplina igienica della produzione e del commercio della birra”) risalente al 16 agosto 1962 – sì, purtroppo è una disposizione vecchia più di 50 anni. Al comma 3 del secondo articolo si legge quanto segue:

La denominazione ”birra” è riservata al prodotto con grado Plato superiore a 10,5 e con titolo alcolometrico volumico superiore a 3,5%; tale prodotto può essere denominato ”birra speciale” se il grado Plato non è inferiore a 12,5 e ‘‘birra doppio malto” se il grado Plato non è inferiore a 14,5.

Quindi la denominazione “doppio malto” vale per birre con un titolo alcolometrico superiore a 3,5% e un grado Plato pari o superiore a 14,5. In altre parole parliamo di birre (sulla carta) particolarmente forti e la loro distinzione legislativa è propedeutica alla tassazione: nel nostro paese più una birra è virtualmente alcolica, più alta sarà l’imposta da pagare per metterla in commercio. L’espressione “doppio malto” è quindi stata introdotta in maniera arbitraria (e aggiungerei fuorviante) dal legislatore, tuttavia, come ben sappiamo, è diventata di pubblico dominio.

Cosa non è la birra “doppio malto”

Nel passaggio dai confini della legislazione a quelli dell’uso comune, l’espressione “doppio malto” è stata travisata, alimentando molta confusione spesso favorita dalla mancanza di una corretta comunicazione. Ancora oggi molte persone ordinano la pub una “doppio malto”, intendendo una birra ambrata piuttosto alcolica ma commettendo almeno due errori. Il primo è relativo al colore, che – sfatando una credenza tristemente diffusa – non dipende dal contenuto alcolico: esistono birre scure che non raggiungo il 4% alc. (ad esempio le Dark Mild) e birre chiare che possono tranquillamente andare in doppia cifra (tipo le Tripel belghe). Il colore invece dipende quasi esclusivamente dai malti utilizzati: le Stout sono scure perché realizzate con malti torrefatti, non perché risultano particolarmente forti – e infatti difficilmente superano il 4,5%.

Il secondo abbaglio riguarda il contenuto alcolico. Una birra “doppio malto” non è necessariamente molto alcolica, perché il grado Plato non è indicativo del titolo alcolometrico finale. Questa unità di misura indica la quantità di zuccheri presenti nel mosto: è solo in base all’efficienza con la quale saranno metabolizzati dai lieviti in fase di fermentazione che otterremo il titolo alcolometrico finale. Ne deriva che quest’ultimo può variare in funzione del lievito utilizzato (se è più o meno “vorace”) e di altri parametri che entrano in gioco durante il processo produttivo. Possono tranquillamente esistere birre “doppio malto” da 5% alc.

Inutile poi specificare che “doppio malto” non significa che è stato aggiunto il doppio del malto (rispetto a cosa?), né che la ricetta prevede due malti invece che uno. Nel secondo caso è bene sapere che esistono birre realizzate con una sola varietà di malto d’orzo (es. le Pils tradizionali) e altre con un mix di tanti malti diversi, non sempre di solo orzo.

La “birra doppio malto” esiste?

In definitiva no, non esiste la “birra doppio malto” se con questa espressione intendiamo una precisa tipologia di birra. Esiste però la denominazione legislativa “doppio malto”, che alcuni birrifici riportano in etichetta nel caso di produzioni che rientrano nella suddetta fattispecie (> 3,5% abv e >= 14,5°P) per motivi commerciali  o per abitudini errate. Come spiega anche Unionbirrai, non c’è infatti alcun obbligo di inserire la dicitura in etichetta. Essa inoltre non offre alcuna indicazione sulle caratteristiche della birra: né sul colore, né sul gusto, né sul grado alcolico finale (che possiamo ipotizzare ragionevolmente superiore a una birra normale, senza troppa precisione). Le uniche informazioni certe riguardano la densità iniziale del mosto, cioè la quantità di zuccheri disciolti in esso, e il fatto che per il birrificio sarà stato un po’ più costoso produrre quella specifica birra.

Al pub evitate di ordinare una “doppio malto”, perché potreste ritrovarvi nel bicchiere una birra estremamente dolce o, al contrario, estremamente amara. Se state compiendo una scelta, forse vorrete essere un po’ più specifici di così 🙂 . Come sempre allora il consiglio è di riferirvi allo stile birrario che avete in mente, perché in quel caso sì che fornirete informazioni precise al publican di turno. Con buona pace del legislatore, che con il suo neologismo crea equivoci da più di cinquant’anni.

L'autore: Andrea Turco

Andrea Turco
Fondatore e curatore di Cronache di Birra, è giudice in concorsi nazionali e internazionali, docente e consulente di settore. È tra i creatori del festival Fermentazioni e organizzatore della Settimana della Birra Artigianale. Nel tempo libero beve.

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Un commento

  1. Si uscirà da questo equivoco solo mettendo mano alla legge e introducendo nuove denominazioni. Bisogna far sparire definitivamente la dicitura “doppio malto” dalle etichette.

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